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Maintenir une tension artérielle saine pourrait aider à réduire le risque d'Alzheimer

Maintenir une tension artérielle saine pourrait aider à réduire le risque d'Alzheimer


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Encore une autre raison pour laquelle vous devriez contrôler votre tension artérielle.

Plus tôt ce mois-ci, des chercheurs ont expliqué comment les gens peuvent préserver la santé du cerveau et les capacités de mémoire en vieillissant, et ont suggéré qu'une activité physique accrue pourrait jouer un rôle important. Bien que vous sachiez déjà que l'exercice est important pour votre santé globale, de nouvelles recherches de suivi suggèrent une raison encore plus convaincante d'aller au gymnase - notre santé cérébrale peut être directement liée aux niveaux de tension artérielle (qu'un exercice régulier peut aider à abaisser).

L'étude a révélé que les personnes ayant une pression artérielle systolique de 120 ou moins étaient 19% moins susceptibles de développer des problèmes cognitifs, notamment des pertes de mémoire et un déclin des fonctions cérébrales, tous deux précurseurs de la démence et de la maladie d'Alzheimer. Les chercheurs sont arrivés à cette conclusion après avoir étudié 9 000 participants âgés de plus de 50 ans. Les résultats, intitulés "Essai d'intervention sur la pression artérielle systolique (SPRINT)", ont été publiés dans le Journal de l'Association médicale américaine.

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Bien qu'il soit prouvé depuis longtemps que l'abaissement de la tension artérielle est bénéfique pour les personnes confrontées à des problèmes de santé cardiovasculaire, c'est la première fois qu'il est également démontré qu'il aide à la santé cognitive. Alors que l'étude a révélé que les participants étaient 17% moins susceptibles de développer une démence, l'étude n'a pas été assez longue pour suggérer des changements significatifs dans le domaine médical. Cependant, NBC rapporte que l'Alzheimer's Association a promis 800 000 $ supplémentaires pour un essai de suivi avec un délai d'au moins deux ans de plus que la première étude.

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L'année dernière, les directives sanitaires américaines pour des niveaux de tension artérielle sains ont été abaissées à 130, de sorte que le nombre cible de l'étude n'est pas trop éloigné. Voici la chose : se concentrer sur l'abaissement de votre tension artérielle pourrait aider à compenser les facteurs de risque de maladie cardiaque, d'accident vasculaire cérébral et d'insuffisance rénale. La maladie d'Alzheimer est également une préoccupation majeure pour les Américains, car elle est actuellement la sixième cause de décès et près de 6 millions d'Américains ont été diagnostiqués avec la maladie cognitive. D'ici 2050, les experts prévoient que plus de 14 millions de personnes seront touchées par la maladie, selon l'association Alzheimer.

"Le MCI est simplement la première forme de démence", a déclaré à NBC News le Dr Jeff Williamson, auteur principal de l'étude et gérontologue à la Wake Forest School of Medicine. "Pour toute personne dont la tension artérielle est supérieure à 130 ou qui cherche à potentiellement éviter de perdre mémoire ou capacités de réflexion, c'est quelque chose que vous pouvez faire.

L'essentiel : il y a plus de recherches à faire avant que les professionnels ne ciblent spécifiquement la tension artérielle chez les personnes souffrant de démence ou d'autres formes de déclin cognitif. Et les médecins avertissent que la nouvelle étude n'est pas assez substantielle pour que les personnes âgées commencent à augmenter leur médication pour la tension artérielle sans d'abord consulter leurs professionnels de la santé. Mais faire un effort pour stabiliser votre tension artérielle grâce à l'exercice et à une alimentation saine contribuera certainement à votre santé et à votre longévité.


Un contrôle strict de la pression artérielle peut réduire la perte de mémoire, selon une étude

L'abaissement de la pression artérielle aux niveaux recommandés peut prévenir la démence et les problèmes de mémoire et de réflexion qui apparaissent souvent en premier, ont rapporté mercredi des chercheurs.

Selon l'étude, les personnes dont la tension artérielle maximale a été ramenée à 120 étaient 19% moins susceptibles de développer des troubles cognitifs légers, la perte de mémoire et la puissance de traitement du cerveau qui précèdent généralement la maladie d'Alzheimer. Et ils étaient 15 % moins susceptibles de développer un déclin cognitif et une démence.

"C'est vraiment excitant", a déclaré Heather Snyder, directrice principale des opérations médicales de l'Association Alzheimer. Les résultats ont été présentés lors de la réunion annuelle de l'association à Chicago.


Contrôlé avec des médicaments

La chercheuse principale, la Dre Rebecca Gottesman, professeure agrégée de neurologie et d'épidémiologie à la faculté de médecine de l'Université Johns Hopkins à Baltimore, a découvert que les personnes dont la tension artérielle était contrôlée par des médicaments avaient moins de déclin mental que celles dont la tension artérielle était non contrôlée.

Cependant, elle a souligné que parce que « nous savons comment traiter l'hypertension artérielle », la maîtriser pourrait également réduire le risque de démence d'une personne.

L'hypertension artérielle est généralement le résultat d'une mauvaise alimentation et d'un manque d'exercice, mais elle peut aussi être génétique. À mesure que les gens vieillissent, leur tension artérielle change généralement en raison de changements structurels dans les vaisseaux sanguins. Mais les effets du vieillissement sur la tension artérielle peuvent être réduits grâce à l'exercice quotidien et à une alimentation saine.


Merci!

L'American Heart Association affirme que la pression artérielle devrait idéalement être de 120/80 mmHg ou moins. Au cours de l'étude, la pression artérielle moyenne était d'environ 134/71 mmHg, ce qui est considéré comme pré-hypertenseur. Les personnes ayant une pression artérielle plus élevée au cours de la période d'étude avaient tendance à avoir plus de lésions cérébrales, appelées infarctus, qui sont des zones de tissu cérébral mort qui ont perdu leur apport sanguin. Les infarctus peuvent entraîner des accidents vasculaires cérébraux, mais beaucoup ne sont pas détectés. Les personnes ayant une pression artérielle plus élevée présentaient également plus d'enchevêtrements tau, bien qu'elles ne présentaient pas de différences significatives dans l'autre caractéristique de la maladie d'Alzheimer, les plaques amyloïdes. En fait, une augmentation de la pression systolique (le chiffre le plus élevé de la pression artérielle) de 134 mmHg à 147 mmHg était liée à une probabilité 46% plus élevée d'avoir un ou plusieurs infarctus cérébraux.

"Nous pensons qu'il est potentiellement biologiquement plausible qu'une altération de la pression artérielle plus tard dans la vie puisse provoquer des infarctus [dans le cerveau], étant donné le corpus de littérature dans lequel nous savons que la pression artérielle est associée à un accident vasculaire cérébral", explique Arvanitakis. Elle dit que l'étude ne montre pas que l'hypertension artérielle provoque réellement des lésions cérébrales, et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour explorer ce lien.

L'étude fournit plus de preuves que la pression artérielle peut être l'un des nombreux facteurs qui peuvent contribuer au vieillissement des processus cérébraux, y compris la formation de lésions et les caractéristiques de maladies comme la maladie d'Alzheimer. Arvanitakis dit qu'elle et son équipe prévoient de continuer à analyser les données des participants pour mieux comprendre comment la pression artérielle affecte le cerveau, y compris, par exemple, si ceux qui ont abaissé leur tension artérielle au cours de l'étude ont pu réduire la formation d'infarctus. (Il est intéressant de noter que les personnes souffrant de chutes extrêmes de la pression artérielle au cours de l'étude présentaient également un risque plus élevé d'infarctus, probablement parce que la baisse représentait d'autres problèmes de santé graves.)

La plupart des personnes participant à l'étude prenaient des médicaments pour contrôler leur tension artérielle, mais elle note que des lectures plus élevées, même si elles n'étaient pas excessivement élevées, étaient associées à davantage de lésions cérébrales. &ldquoNous ne parlons pas ici de personnes souffrant d'hypertension artérielle,&rdquo, dit-elle. &ldquoNous&rsquo parlons de la pression artérielle assez moyenne et de ce que la pression artérielle sur toute la gamme de lectures peut faire au cerveau.&rdquo

Jusqu'à ce que davantage de recherches soient effectuées, Arvanitakis affirme que les résultats devraient encourager les gens à se concentrer sur le maintien d'une pression artérielle saine non seulement pour leur cœur, mais aussi pour la santé du cerveau. "De nombreux problèmes sont importants pour la santé du cerveau et pour éviter les maladies du cerveau", dit-elle.


Abaisser votre tension artérielle pourrait réduire le risque d'Alzheimer, selon une nouvelle étude

M argaret Daffodil Graham essaie de mener une vie saine, d'autant plus qu'elle a un problème de santé qui requiert une attention constante. Comme plus de 100 millions d'autres Américains, la femme de 74 ans de Winston-Salem, en Caroline du Nord, souffre d'hypertension artérielle et prend des médicaments pour la contrôler depuis la trentaine. Ainsi, lorsqu'elle a lu que son hôpital voisin, le Wake Forest Baptist Medical Center, recherchait des personnes souffrant d'hypertension pour se porter volontaires pour une étude, elle s'est rapidement inscrite, sachant que les médecins surveilleraient sa tension artérielle plus intensément et, espérons-le, réduiraient son risque de développer un cœur. maladie et accident vasculaire cérébral.

Ce que Graham n'a pas réalisé, c'est qu'en se joignant au procès, elle ne profiterait pas seulement à son cœur. L'étude, appelée SPRINT MIND, a été conçue pour tester si une baisse agressive de la pression artérielle aurait un effet sur le risque de déclin cognitif des personnes, y compris les symptômes de démence liés à la maladie d'Alzheimer.

En effet, les résultats de l'essai sont désormais la première confirmation solide que l'abaissement de la pression artérielle réduit le risque à la fois de troubles cognitifs légers (MCI), d'un degré de déclin cérébral considéré comme la porte d'entrée de la démence et de la démence probable. Ce fut une révélation pour Graham ainsi que pour d'autres qui se sont portés volontaires. "Il ne m'est jamais venu à l'esprit que contrôler ma tension artérielle pourrait me protéger de la démence", déclare Arthur Lane, 89 ans, un autre participant à l'étude. “Je pense que c'est merveilleux.”

On s'attend à ce que quelque 150 millions de personnes dans le monde soient touchées par la démence d'ici 2050. Et bien qu'il existe de nombreuses façons dont les gens peuvent changer leur comportement pour réduire leur risque de maladie cardiaque et de cancer, comme une alimentation saine, l'exercice et éviter ou arrêter de fumer. 8211, il a été prouvé scientifiquement qu'il existe peu d'étapes similaires pour réduire le risque de troubles dégénératifs du cerveau comme la maladie d'Alzheimer. Les gènes jouent un rôle de premier plan pour déterminer qui développera la maladie, et l'âge est également un facteur majeur dont aucun n'est sous contrôle humain.

C'est pourquoi les experts d'Alzheimer ont concentré leur attention sur le développement de traitements médicamenteux pour la maladie. Mais ceux-ci n'ont donné aucun succès jusqu'à présent. En fait, au cours de la dernière année, de nombreuses grandes sociétés pharmaceutiques ont soit arrêté les recherches sur les traitements contre la maladie d'Alzheimer après que les premières études de leurs médicaments n'aient pas montré leur efficacité, soit décidé de s'éloigner complètement du développement de traitements pour les maladies neurodégénératives. « Les données sont assez molles sur beaucoup de choses », déclare le Dr Ronald Petersen, directeur du Centre de recherche sur la maladie d'Alzheimer de la Mayo Clinic, « donc c'était décourageant pour le domaine et décourageant pour le grand public. ”

Cela pourrait enfin changer. L'étude à laquelle Graham et Lane ont rejoint fournit la preuve la plus solide à ce jour qu'il peut y avoir quelque chose dans le contrôle des gens qui réduit leur risque de déclin cognitif. Les résultats de l'essai, financé par diverses agences des National Institutes of Health, ont été présentés lors de la réunion annuelle de l'Alzheimer's Association à Chicago en juillet et ont immédiatement stimulé les espoirs des experts de la maladie d'Alzheimer. "C'est l'une des premières démonstrations réelles d'une modification du mode de vie ayant un impact sur la cognition en fin de vie", explique Petersen, qui n'a pas participé à l'étude.

L'ESPRIT SPRINT L'étude a porté sur plus de 9 300 personnes âgées qui avaient eu des problèmes cardiaques ou qui étaient plus à risque de développer une maladie cardiaque, notamment parce qu'elles avaient une pression artérielle élevée, comme Graham et Lane. On leur a dit au hasard d'abaisser leur tension artérielle à moins de 120 mm Hg ou 140 mm Hg systolique. (Les directives actuelles, révisées en 2017 après le début de l'étude, recommandent désormais que la plupart des gens maintiennent le nombre supérieur, ou pression systolique, sous 130 mm Hg.) Ils ont été testés sur une moyenne de trois ans sur diverses compétences cognitives, y compris la mémoire et le traitement. de nouvelles informations.

Biologiquement, il est logique que la pression artérielle affecte la démence, explique le Dr Jeff Williamson, chef de la médecine gériatrique à la Wake Forest School of Medicine et chef de l'étude. Il compare avoir la bonne pression artérielle au maintien de la pression d'air dans les pneus d'une voiture, ni trop élevée, ni trop basse. "Au fil du temps, l'hypertension artérielle peut endommager les parois des artères très fragiles qui transportent le sang vers le cerveau et d'autres organes", dit-il. “Et cela peut produire certaines des choses que nous voyons associées à la démence : l'inflammation et les petits accidents vasculaires cérébraux.”

Après une moyenne de trois ans, les personnes qui ont abaissé leur tension artérielle à moins de 120 mm Hg ont réduit de 15 % leur risque de développer un MCI ou une démence probable, tel que mesuré par les tests, par rapport aux personnes qui ont abaissé leur tension artérielle à 140 mm Hg.

« Contrôler la pression artérielle n'est pas seulement bon pour le cœur, mais aussi pour le cerveau », déclare Williamson. “Il s'agit de la première intervention de quelque nature que ce soit qui a prouvé dans un essai randomisé qu'elle réduisait le risque de troubles cognitifs légers.”

Bien que l'étude n'ait trouvé qu'une réduction de la démence probable, cela ne signifie pas que la pression artérielle ne peut pas affecter la démence à part entière. Étant donné que la démence prend plus de temps à se développer que le MCI et que l'étude n'a suivi les personnes que pendant une période relativement courte, davantage de cas de déclin cognitif avancé pourraient ne pas avoir été détectés.

Pourtant, c'est la première fois que des scientifiques trouvent quelque chose qui peut réduire même le risque de MCI dans un essai randomisé rigoureux. « Cela encourage grandement les gens à dire : Oui, assurez-vous que votre tension artérielle est bien contrôlée, car pour le moment, c'est l'une des choses que vous pouvez faire », déclare Williamson. “Cela ouvre la porte à d'autres tests d'interventions.”

Les résultats du procès après d'autres preuves que le contrôle de la pression artérielle peut être une arme importante contre le déclin cognitif. Une autre étude récente, publiée dans Neurology par des chercheurs du Rush Alzheimer’s Disease Center, a révélé que les personnes ayant une pression artérielle élevée sur une longue période au cours de leurs dernières années avaient tendance à avoir plus de lésions cérébrales ou de zones de tissu cérébral mort où les nerfs les cellules avaient perdu leur capacité à communiquer entre elles. Ils avaient également plus d'enchevêtrements de protéines tau, une autre caractéristique de la maladie d'Alzheimer qui a tendance à apparaître plus tard dans la maladie, que les chercheurs ont découvertes lorsqu'ils ont pratiqué des autopsies sur les participants.

"Nous voulions examiner les changements réels dans les tissus cérébraux affectés par la pression artérielle", explique le Dr Zoe Arvanitakis, professeur de sciences neurologiques à Rush et l'un des auteurs de l'étude. « Nos résultats montrent que nous devons faire plus de recherches sur la façon dont les changements de la pression artérielle chez les personnes âgées sont liés aux changements de la fonction cognitive et de la démence. »

Cette compréhension pourrait conduire à traiter la maladie d'Alzheimer ainsi que d'autres démences de la même manière que le cancer et certaines maladies infectieuses sont traitées, avec un éventail de thérapies. Petersen, le chercheur de la Mayo Clinic, par exemple, considère les derniers résultats de l'étude sur la pression artérielle comme une étape vers l'établissement de traitements pour la maladie d'Alzheimer qui combinent des changements de mode de vie et des médicaments. Avec des preuves croissantes que la maladie d'Alzheimer est causée par une multitude de facteurs, il pense que le traitement de la maladie nécessitera probablement plus que des médicaments efficaces.

« Il y aura presque certainement une thérapie combinée pour la maladie d'Alzheimer à l'avenir », déclare Petersen. “Et l'abaissement de la tension artérielle fait partie de l'image.”

Des médicaments efficaces sont essentiels pour y parvenir, et il existe enfin des médicaments prometteurs pour la maladie d'Alzheimer qui sont actuellement testés. Contrairement aux médicaments actuels pour la maladie, qui ne traitent que les symptômes du déclin cognitif et non les causes profondes de la maladie d'Alzheimer, ils pourraient être les premiers à ralentir ou même à inverser les dommages aux nerfs cérébraux qui provoquent des pertes de mémoire, une désorientation et d'autres problèmes. liés aux capacités de réflexion. Alors que les essais des candidats précédents ont donné des résultats pour la plupart décevants, les dernières études sur deux médicaments, le BAN2401 et l'aducanumab, montrent qu'ils peuvent réduire la quantité de plaques de protéines pathogènes dans le cerveau et pourraient même ralentir la progression du déclin cognitif (voir encadré, droit).

Jusqu'à ce que ces nouveaux traitements médicamenteux achèvent les phases finales des tests, l'étude SPRINT MIND offre un espoir plus immédiat pour lutter contre la démence.

Pour Graham, les résultats ont renforcé sa motivation à maintenir sa tension artérielle aussi basse que possible. « Je peux faire face à la défaillance de mon corps, mais sans votre esprit, il n'y a rien », dit-elle. “Je fais donc ce que je dois faire pour garder mon corps en forme et, espérons-le, ne pas perdre la tête.”

Dans le cadre de ses efforts, Graham fait de longues promenades, fait son propre jardinage en été et se rend régulièrement dans un YMCA local pour s'entraîner avec des poids afin de maintenir sa force musculaire. Elle est reconnaissante que sa contribution à l'étude signifie qu'un plus grand nombre de personnes pourraient être en mesure d'éviter de développer un MCI ou même une démence. "Je peux laisser une sorte d'héritage dans ce monde", dit-elle.

Lane, qui est à la retraite, et sa femme Diane espèrent que sa participation à l'étude incitera les membres de leur famille à abaisser leur tension artérielle, en particulier leurs deux enfants qui souffrent d'hypertension. « Je vous garantis que ce sera une discussion que nous aurons avec tous nos enfants », déclare Diane. Avoir un moyen de contrôler leur futur risque de démence, dit-elle, "remet la balle dans notre camp".


Traiter la pression artérielle, réduire le risque de démence

Tous les hommes ont participé à l'étude Honolulu-Asia Aging Study. Sur les 774 hommes, 610 souffraient d'hypertension ou étaient traités pour une hypertension. Parmi environ 350 qui avaient été traités, 15 % ont reçu un bêta-bloquant, 18 % ont reçu un bêta-bloquant plus un ou plusieurs autres médicaments, et le reste a reçu d'autres médicaments contre l'hypertension.

A continué

Tous les types de médicaments contre l'hypertension semblent avoir un effet positif sur le risque de démence, selon l'étude.

Des chercheurs dirigés par Lon White, MD, du Pacific Health Research and Education Institute à Honolulu, Hawaï, ont effectué des autopsies sur le cerveau de ces hommes. Ils ont recherché des lésions cérébrales indiquant la maladie d'Alzheimer et des micro-infarctus, des cicatrices laissées très probablement par des mini-AVC non reconnus.

Les hommes qui n'avaient reçu que des bêta-bloquants présentaient moins d'anomalies cérébrales que ceux qui n'avaient pas été traités pour une hypertension artérielle ou qui avaient reçu d'autres médicaments contre l'hypertension. Les participants à l'étude qui avaient pris des bêta-bloquants seuls ou en combinaison avec un autre médicament contre l'hypertension ont montré moins de rétrécissement dans leur cerveau.


Démence et santé

L'âge et les problèmes de santé liés à l'âge tels que les accidents vasculaires cérébraux, les maladies cardiaques, l'hypertension artérielle et le diabète sont parmi les facteurs de risque les plus couramment reconnus pour l'apparition de la maladie d'Alzheimer. Mais selon l'étude, les différents états de santé répertoriés dans l'indice de fragilité semblent également jouer un rôle dans le développement de la maladie.

« Nous avons évalué plusieurs déficits de santé qui ne sont pas connus pour être des risques de démence et avons constaté que, combinés dans une variable d'indice, ils étaient significativement associés non seulement à la survie, mais également à l'incidence de [la maladie d'Alzheimer] et de démence de tous types. sur des intervalles de 5 et 10 ans », écrivent les auteurs. « L'accumulation de tout déficit de santé apparemment éloigné de la démence augmente le risque de démence de plus de 3 %. »

Cela conduit les auteurs de l'étude, publiée aujourd'hui dans l'édition en ligne de la revue Neurologie, pour conclure que le maintien de la santé globale pourrait jouer un rôle important dans la lutte contre la maladie d'Alzheimer et d'autres formes de démence.

"Notre étude suggère qu'au lieu de simplement prêter attention aux facteurs de risque déjà connus de la démence, tels que le diabète ou les maladies cardiaques, suivre votre état de santé général peut aider à réduire le risque de démence", co-auteur de l'étude Kenneth Rockwood, MD, de L'Université Dalhousie à Halifax, en Nouvelle-Écosse, au Canada, a déclaré dans un communiqué de presse.


Que pouvez-vous faire pour réduire votre risque de maladie d'Alzheimer?

Claire Ansberry

Comment puis-je prévenir la maladie d'Alzheimer? Existe-t-il des traitements pour les personnes qui en souffrent déjà ?

"Ce sont les deux choses que les gens veulent savoir", explique P. Murali Doraiswamy, directeur du programme de troubles neurocognitifs à la Duke University School of Medicine et co-auteur de "The Alzheimer's Action Plan".

La maladie d'Alzheimer, la forme de démence la plus courante, touche 6,2 millions d'Américains de 65 ans et plus. C'est l'une des maladies les plus redoutées et aussi l'une des plus insaisissables en termes de traitement et de guérison.

Lundi, la Food and Drug Administration a approuvé le premier médicament contre la maladie d'Alzheimer en près de deux décennies, l'aducanumab de Biogen, qui sera vendu sous le nom de marque Aduhelm. L'approbation du médicament est intervenue après des années de recherche et des doutes sur son efficacité.

L'approbation est «un pas positif dans la bonne direction», déclare le Dr Doraiswamy. Il est toutefois important que les cliniciens et les patients tempèrent leurs attentes, dit-il, notant que toutes les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer ne sont pas admissibles et que les avantages et les effets ne sont pas « dramatiques ».

P. Murali Doraiswamy, de la Duke University School of Medicine, est un chercheur de premier plan sur la maladie d'Alzheimer.

Bien que la maladie cérébrale progressive ait été difficile à combattre, le Dr Doraiswamy est optimiste quant aux progrès réalisés dans divers domaines. Des tests sanguins pour détecter la maladie d'Alzheimer dans un cabinet médical sont en cours de développement et certains outils cognitifs numériques à domicile pour le suivre et éventuellement le traiter ont été approuvés par la FDA. Les chercheurs trouvent des moyens d'utiliser des scanners cérébraux sophistiqués pour détecter les protéines liées à la maladie d'Alzheimer et ont également identifié comment la condition apparemment sans rapport de la perte auditive est liée à un risque plus élevé de maladie d'Alzheimer.

"Je pense que c'est une période d'espoir", déclare le Dr Doraiswamy.

Dans cette interview éditée, il discute des outils prometteurs pour détecter la maladie d'Alzheimer, des mesures que vous pouvez prendre pour réduire les risques, des idées fausses sur la maladie et l'impact de Covid-19 sur la démence.

Comment faites-vous la différence entre les problèmes de mémoire dans le vieillissement normal par rapport à la maladie d'Alzheimer et à d'autres démences ?

Si vous ne vous souvenez pas de ce que vous oubliez, vous avez un problème. Nous oublions tous des choses, mais elles reviennent généralement quelques heures plus tard ou lorsqu'elles ne sont pas si stressées ou si elles n'essaient pas. Deuxièmement, cela empire avec le temps. La perte de mémoire normale liée à l'âge ne s'aggrave généralement pas avec le temps. De plus, avec la maladie d'Alzheimer, les signaux aident rarement. Si vous donnez un signal à d'autres personnes, elles s'en souviennent ou donnent la bonne réponse.

Et tandis que nous avons tous du mal à apprendre de nouvelles informations et prenons du temps pour comprendre une télévision intelligente, les patients atteints de la maladie d'Alzheimer trouvent impossible d'utiliser un nouveau micro-ondes ou une nouvelle télécommande.

Quels sont les développements les plus prometteurs dans la détection de la maladie d'Alzheimer et le traitement des problèmes de mémoire légers ?

Des tests sanguins simples qui semblent avoir une valeur diagnostique et prédictive raisonnable. Au lieu d'effectuer une batterie de tests de deux heures ou de commander des scintigraphies cérébrales compliquées qui coûtent des milliers de dollars, un simple test sanguin peut être effectué dans le cabinet d'un médecin de soins primaires. Ils n'ont pas été approuvés par la FDA pour la pratique clinique de routine, mais nous sommes très proches, et je pense que dans les deux prochaines années, nous aurons plusieurs tests qui peuvent le faire.

Il existe également un certain nombre de tests cognitifs numériques. Certains sont des sondages de mémoire gratuits et des autotests que tout le monde peut effectuer à la maison qui fournissent un score de mémoire, mais nécessitent une certaine expertise pour interpréter. L'un, l'examen gérocognitif auto-administré, comprend des problèmes mathématiques simples, un questionnaire et un test de dessin. Certains autres tests cognitifs numériques, qui ont été approuvés par la FDA, nécessitent une ordonnance et sont utilisés dans les évaluations de la mémoire. Un test approuvé par la FDA comprend une série de jeux cérébraux pour évaluer cinq domaines cognitifs, notamment l'attention, la mémoire de travail et la mémoire épisodique.

À l'avenir, ils pourraient être couplés à des thérapeutiques numériques. Donc, si vous trouviez que votre mémoire, votre temps de réaction ou votre concentration sont faibles, vous joueriez à des ensembles spécifiques de jeux cognitifs informatisés pour renforcer ces compétences. Ces thérapies numériques ont été approuvées pour des conditions telles que le TDAH et je ne vois aucune raison pour laquelle elles ne pourraient pas être disponibles au cours de la prochaine année pour traiter des problèmes de mémoire légers.

Quelles sont les avancées de la recherche sur le cerveau ?

Un grand développement est quelque chose appelé "Alzheimer dans un plat". Ils ont pu former des mini-cerveaux d'Alzheimer, avec des plaques et des enchevêtrements, dans une boîte de Pétri en utilisant des neurones de patients. Ce travail a été fait au Massachusetts General Hospital et c'est une très grande avancée car vous pourrez voir si un médicament agit rapidement. Ils peuvent filtrer des centaines ou des milliers de médicaments en quelques mois, par rapport à un processus plus coûteux et plus long utilisant des souris.

Quelles sont les mesures préventives que les gens peuvent prendre eux-mêmes?

Diète. Les personnes suivant un régime végétarien ou méditerranéen ont un cerveau plus propre en ce qui concerne la pathologie d'Alzheimer que celles qui suivent un régime riche en graisses saturées. Un régime végétarien a été associé à une pathologie amyloïde réduite dans le cerveau. Réduire les risques vasculaires, contrôler la pression artérielle, le cholestérol, le diabète, le poids, tout cela réduit le risque de développer une démence. Soyez mentalement et socialement actif.

La perte auditive peut être l’un des principaux facteurs potentiellement réversibles du risque d’Alzheimer. Des études ont montré que si vous avez une perte auditive pendant une longue période, cela provoque un rétrécissement des régions du cerveau qui sont très proches des centres de mémoire. Les appareils auditifs et les tests auditifs réguliers sont donc très importants.

Et le sommeil ?

Nous savons que le sommeil est le moment où le cerveau renforce notre immunité et archive nos souvenirs. Nous savons que le sommeil est important pour éliminer les protéines toxiques du cerveau. Tous ces éléments sont cruciaux. Alors oui, il est important de passer une bonne nuit de sommeil pour une mémoire saine.

Une grande partie du traitement et des thérapies semble cibler les personnes à un stade précoce. Qu'en est-il de ceux au stade intermédiaire ou ultérieur ?

Nous avons des médicaments sur le marché qui traitent les symptômes des personnes aux stades intermédiaires, mais nous n'avons rien trouvé pour réparer les dommages dans le cerveau une fois qu'ils se sont produits. C'est pourquoi il est si urgent de développer des stratégies de prévention.

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La maladie d'Alzheimer a-t-elle touché votre vie et de quelle manière ? Rejoignez la conversation ci-dessous.

Quel impact la pandémie a-t-elle eu sur les patients atteints d’Alzheimer ?

Cela a empêché les patients atteints d'Alzheimer d'obtenir des soins appropriés au cours des 12 à 15 derniers mois. Plus de personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer sont décédées pendant la pandémie qu'avec toute autre maladie. Certaines études suggèrent qu’il existe une incidence accrue de démence chez les survivants de Covid. Nous pourrions nous retrouver avec un nouveau terme, la démence Covid.

La recherche sur la technologie du vaccin Covid a vraiment donné un coup de fouet au domaine en termes de mobilisation rapide de ressources et de collaboration avec les agences de régulation. J'espère que cela se répercutera dans d'autres domaines, comme le nôtre.

Qu'est-ce qui empêche les gens de se faire tester?

Peur. La maladie d’Alzheimer est la maladie la plus redoutée, encore plus que le cancer. Les gens craignent de perdre leur indépendance, leur identité et de devoir tout abandonner, de la conduite à la gestion de leurs comptes. Mais beaucoup de patients diagnostiqués et à un stade précoce peuvent encore conduire et se débrouiller. Cela nécessite une planification familiale coordonnée pour voir ce qui peut et ne peut pas être fait.

D'autres pensent que cela ne vaut pas la peine d'être évalué car on ne peut rien y faire. Mais si vous ne vous faites pas évaluer, vous ne savez pas si c'est la maladie d'Alzheimer ou autre chose. J'ai eu un patient qui pensait avoir la maladie d'Alzheimer, mais il s'est avéré qu'il s'agissait d'une grave carence en vitamines. Nous l'avons corrigé et sa cognition est revenue à la normale.

Il est également important que les gens se fassent tester afin qu'ils puissent faire des plans, y compris financiers.

Que faites-vous personnellement pour garder votre cerveau en bonne santé ?

Je suis universitaire. Cela aide que chaque jour, je fasse des choses difficiles du matin au soir. Je joue au tennis et je fais du sport. Je passe beaucoup de temps à socialiser. J'aime les échecs et le bridge. Un verre de vin de temps en temps 2 à 3 jours par semaine. Je suis végétarienne, je n'ai donc pas à m'inquiéter de l'accumulation de plaque liée aux graisses saturées.

Qu'espérez-vous voir dans 10 ans ?

Je pense que la technologie et la science du cerveau seront étroitement intégrées. Je pense que nous aurons des outils incroyables pour imager le cerveau et détecter les premiers stades de la pathologie avec une goutte de sang.

Nous aurons probablement des capteurs et des dispositifs portables très sophistiqués basés sur les smartphones qui peuvent prédire l'apparition de la maladie d'Alzheimer.

J'espère que nous aurons un vaccin pour prévenir Alzheimer dans 10 ans, mais cela reste à voir.

Écrire à Clare Ansberry à [email protected]

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Copyright ©2020 Dow Jones & Company, Inc. Tous droits réservés. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Paru dans l'édition imprimée du 8 juin 2021 sous le titre "Comment réduire le risque d'Alzheimer".


Hypertension artérielle liée à un risque plus élevé de démence : étude précédente

Une étude précédente dont nous avons rendu compte avait pour objectif de répondre à la question de savoir s'il existait une différence entre la pression artérielle systolique et la pression artérielle diastolique en termes d'augmentation associée du risque de démence plus tard dans la vie.

La pression artérielle systolique est la mesure de la pression dans vos vaisseaux sanguins lorsque votre cœur bat. La pression artérielle diastolique mesure la pression dans les vaisseaux sanguins lorsque le cœur est au repos. La présente étude a également mesuré les effets de l'âge sur ces mesures de la pression artérielle sur une période de suivi de 30 ans.

L'étude comprenait 6 895 hommes et 3 413 femmes, âgés de 35 à 55 ans au début de l'étude. Les mesures de la tension artérielle des participants ont été prises en position assise, après cinq minutes de repos. La pression artérielle systolique et diastolique a été mesurée deux fois à chaque suivi. L'état des patients atteints de démence a été analysé en utilisant les données de trois bases de données nationales de santé.

Les résultats de l'étude ont réaffirmé l'hypothèse selon laquelle l'hypertension à l'âge mûr était liée au développement de la démence plus tard dans la vie, mais que l'hypertension plus tard dans la vie n'était pas liée au développement de la démence. Le risque de démence augmentait avec l'hypertension prolongée à l'âge mûr, mais cela ne semblait pas affecter l'âge auquel les patients étaient diagnostiqués comme atteints de démence.

Nous savons tous qu'il est important de maintenir une tension artérielle saine lorsqu'il s'agit de protéger notre santé cardiaque. Ces deux études montrent l'avantage supplémentaire qu'une pression artérielle basse peut avoir sur la santé de notre cerveau.


Comment puis-je contrôler ma tension artérielle?

Il y a des choses que vous pouvez faire pour abaisser votre tension artérielle si elle est trop élevée. One way is through a series of lifestyle changes that include losing weight, exercising regularly, maintaining a healthy diet that is low in salt, reducing caffeine and alcohol consumption, and quitting smoking. Alternatively, high blood pressure can be controlled through the use of blood pressure medication, which is prescribed by your doctor. These blood pressure lowering drugs have been shown to be safe and effective. However it is important to note that they have not been proven or recommended to directly prevent vascular dementia. There is a great deal of research into finding potential therapies that may be able to slow down or prevent development of vascular dementia.

If you have high blood pressure, it is important to talk to your doctor before attempting any lifestyle changes or trying new medication so they can provide you with personalised recommendations and monitor your progress.

A key take away message from these longitudinal research studies is that a life-long approach to health is important. Keeping blood pressure levels normal is only one factor, along with exercise, diet, smoking, and alcohol consumption that is important to consider when attempting minimising your risk of developing dementia. High blood pressure does not give you any symptoms initially so it is important to be proactive and find out what your blood pressure is.